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Connaissez-vous… l’araignée miroir ?

Si vous avez peur des araignées, celle-ci vous fera peut-être changer d’avis. Toute mimi, toute riquiqui, elle semble sortir tout droit d’un film de Tim Burton. 

 

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De son nom scientifique Thwaitesia argentiopunctata (du genre Thwaitesia, du nom du botaniste britannique George Henry Kendrick Thwaites, 1811-1882), elle est surnommée plus communément « araignée miroir » ou encore « araignée pailletée« . Mais rassurez vous, vous n’êtes pas prêts la voir ici puisqu’elle vit sous les tropiques.

Et elle a une caractéristique bien à elle : elle a tendance à réaliser de surprenants changements avec son abdomen, qui se couvre de petites plaques argentées et qui donne cet effet miroir. Autant dire qu’elle fascine totalement ceux qui l’observent. Et personnellement, bien qu’arachnophobe, je les comprend.

 

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La mosaïque de plaques argentées qu’arbore Thwaitesia argentiopunctata s’étend lorsque l’araignée se met au repos. Progressivement, elles couvrent tout son abdomen. © Nicky Bay, tous droits réservés

 

Si l’araignée miroir est captivante, il faut quand même de bons yeux puisqu’elle mesure environ 3 mm pour les mâles et 4 mm pour les femelles.Et Nicky Bay, photographe singapourien, en a. Ou au moins un super bon objectif. Depuis des années, il épie des spécimens rencontrés à Singapour et ses alentours, constituant ainsi une large collection de photos macroscopiques de cette magnifique araignée aranéomorphe (araignées à crochets croisés) de la famille des Theridiidae.

Alors pour info, notre belle aime se mettre sur des feuilles vertes, les branches ou encore un sol sombre. Petite caractéristique aussi est que lorsque l’araignée est agitée ou menacée, elle a tendance à camoufler les plaques sur son dos. On peut donc penser que les « miroirs » sont bien là pour attirer ses proies. Nicky Bay écrit à leur sujet sur son blog Macro Photography in Singapore : « Les plaques argentées sur l’abdomen semblent se rétrécir lorsque l’araignée est agitée (ou peut-être menacée), dévoilant cet abdomen. Au repos, les plaques d’argent s’élargissent et les espaces entre les plaques se rapprochent pour devenir une surface réfléchissante presque uniforme. C’est pour ça que je les appelle araignée-miroir ».

 

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En l’espace d’une heure, l’araignée a l’abdomen presque totalement recouvert de plaques d’argent, peut-être constituées de guanine. © Nicky Bay, tous droits réservés

 

Si on avait déjà été fasciné par l’araignée Goliath, c’est un sujet qui attire autant qu’il terrifie, comme vu ICI. Et voici quelques autres photos de Nicky Bay. Superbe.

 

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Alors, qu’en pensez-vous ? Ne la trouvez vous pas trop adorable ?

 

Source : Futura Science

À propos Anne-Line

Social media manager, community manager, rédactrice ou encore chef de projet, cette dynamique auto-entrepreneuse a plus d'une corde à son arc. Passionnée par les médias et les réseaux sociaux, Anne-Line est aussi une grande voyageuse, menée toujours plus loin par sa curiosité insatiable.

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